23 de agosto de 2012

LSD, Cocaína, Anfetaminas,... no sólo para rock stars. Steve Jobs, Bill Gates, Freud...

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Al "Sexo, Drogas y Rock ´n Roll" ahora se le suma el "Matemáticas, Físicos y estupefacientes". Y es que no sólo las Rock Stars se inspiran con suplementos psicotrópicos, también los grandes genios contemporáneos, muchos de ellos visionarios en su tiempo, han caído en manos de la droga alguna vez y parece que ello les pudo dar un impulso definitivo en sus estudios, en sus brillantes ideas y proyectos.

La revista IO9 presentó en su día un relación entre algunos de estos genios y las drogas que solían acompañarles en buen parte de su vida. Entre otros muchos, hemos seleccionado algunos de ellos con datos contrastados que afirman su adicción a estas sustancias...

Sigmund Freud — Cocaína
Tal fue la admiración de Freud por la cocaína que no sólo su cuerpo le pedía consumo, su intelecto le llevaba a su estudio de una manera casi obsesiva. En una de las carta que Freud mandó a su compañera Martha, impresionado por el amplio abanico de posibilidades que la cocaína podía ofrecer en distintos campos de la medicina, escribió: "If all goes well, I will write an essay [on cocaine] and I expect it will win its place in therapeutics by the side of morphine and superior to it... I take very small doses of it regularly against depression and against indigestion and with the most brilliant of success".

En 1884, posteriormente, Freud publicaría "Uber Coca". En esta obra,  el autor se convertiría en uno de los primeros en tratar el, aún controvertido, asunto de la sustitución de ciertas terapias medicinales por el uso de determinados estupefacientes. 

Él creía en la cocaína, confiaba en ella.

Francis Crick — LSD
No era ningún secreto que uno de los descubridores de la estructura de nuestro ADN, Francis Crick, experimentaba con LSD en habituales reuniones con amigos. Fueron noches de trabajo e investigación, de reuniones con amigos distendidas y duras sesiones de trabajo. Hacían un poco de todo. La clave es organizarse bien (que diría mi padre).

Dick Kemp, compañero de Crick, llegó a reconocer a Daily Mail que en sus años en Cambridge les ofrecían LSD en pequeñas cantidades, lo que les servía como una especie de "thinking-tool" para sus estudios. Crick le llegó a comentar a Kemp que cuando percibieron la "double-helix shape" del ADN, este se encontraba bajo el efecto de la droga. Acojonante...

¿La doble hélice del ADN no existe en realidad?.

Paul Erdös — Anfetaminas
Hubo una vez un matemático, conocido por su hiperactividad y su ingente número de publicaciones matemáticas (el que más ostenta de la historia), que solía trabajar más de 19 horas todos los días incluso hasta tardía edad con una concentración casi fuera de lo humano. 

El excéntrico húngaro, Paul Erdös, trabajó en problemas sobre combinatoria, teoría de grafos, teoría de números, análisis clásico, teoría de aproximación, teoría de conjuntos y probabilidad. Su influencia traspasa generaciones y generaciones y debido a sus numerosos aportes, colaboradores y amigos inventaron el "número de Erdős" como un homenaje hacia su persona. 
Erdős tiene asignado el número 0, todos aquellos que colaboraron en algún artículo con él tienen el 1, alguien que haya colaborado con alguno de sus colaboradores tiene el 2, y así sucesivamente.... Sencillas estimaciones comprueban que el 90% de los matemáticos activos tienen un número de Erdős menor que 8.

En 1998, su biógrafo oficial, Paul Hoffman, explicó el secreto de Erdös: las anfetaminas. 
Así decía tal extracto: "Like all of Erdös's friends, [fellow mathematician Ronald Graham] was concerned about his drug-taking. In 1979, Graham bet Erdös $500 that he couldn't stop taking amphetamines for a month. Erdös accepted the challenge, and went cold turkey for thirty days. After Graham paid up — and wrote the $500 off as a business expense — Erdös said, -You've showed me I'm not an addict. But I didn't get any work done. I'd get up in the morning and stare at a blank piece of paper. I'd have no ideas, just like an ordinary person. You've set mathematics back a month-. He promptly resumed taking pills, and mathematics was the better for it". 

Podría vivir sin anfetas..., pero no trabajar sin ellas.

Steve Jobs — LSD
En una publicación norteamericana, tras una entrevista bastante acertada con Steve Jobs, se llegó a escribir que el consumo de LSD en los años 60 por parte del creador de Apple, había sido "one of the two or three most important things he had done in his life". 
Incluso Jobs dio a entender que había mucha gente preparada que le rodeaba pero que nunca le llegarían a comprender ni a ser como él ya que ellos, no habían tenido ninguna experiencia con la psicodelia fomentada por dicha droga. 
El arrogante genio de cuello vuelto, incluso se permitió enjuiciar a Bill Gates en este aspecto: "Bill is basically unimaginative and has never invented anything, which is why I think he's more comfortable now in philanthropy than technology. He just shamelessly ripped off other people's ideas (...). If he had dropped acid once or gone off to an ashram when he was younger..."
Pero, ¿él relamente inventó algo?. ¿Él fue quien inventó los reproductores de mp3, los ordenadores personales, las pantallas táctiles para dispositivos,...? creo que no aunque a media población mundial le han hecho creer que sí. Pero esto ya es otro tema...

Los inventores tomamos LSD.

Bill Gates — LSD
Y en estas, llega Bill Gates y contradiciendo a lo que pudo decir Jobs, en una entrevista en 1994 en Playboy, nos deja bien claro que no sólo consumía LSD, sino que, según él, era mucho más abierto de mente que el engreído genio de la manzana de cuello vuelto:

PLAYBOY: Ever take LSD?
GATES: My errant youth ended a long time ago.
PLAYBOY: What does that mean?
GATES: That means there were things I did under the age of 25 that I ended up not doing subsequently.
PLAYBOY: One LSD story involved you staring at a table and thinking the corner was going to plunge into your eye.
GATES: [Smiles]
PLAYBOY: Ah, a glimmer of recognition.
GATES: That was on the other side of that boundary. The young mind can deal with certain kinds of gooping around that I don't think at this age I could. I don't think you're as capable of handling lack of sleep or whatever challenges you throw at your body as you get older. However, I never missed a day of work.

Las he probado pero... eso es sólo cosa de teenagers.

Carl Sagan — Marihuana
El célebre astrofísico Carl Sagan, enamorado de las estrellas y el Universo, fumaba y fumaba diariamente marihuana como si no hubiese mañana. El vicio se entremezclaba con la absoluta creencia de que tal sustancia era ideal para sus propósitos intelectuales. Ver estrellas en una noche de verano fumado... qué bonito.

Sagan llegó a escribir un ensayo en el año 1971 titulado "Marijuana Reconsidered". Dicha obra explica las virtudes fomentadas por el uso de la hierba. El protagonista confesor en tal libro, es nombrado siempre como "Mr. X". Un nombre anónimo del que supimos su verdadera identidad al morir... el mismísimo Carl Sagan.

Viajar a miles de planetas sin coger cohete.


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